Leeuwenbendes

Rotterdam, 30 juni. - Leeuwen vormen groepen vergelijkbaar met straatbendes, om zo de concurrentie met andere leeuwengroepen aan te gaan. Leeuwen leven in groepen van 1 tot 21 vrouwtjes met hun welpen en 1 tot 9 wisselende mannetjes. Hoe groter de groep, hoe meer kans dat de groep de baas is over gebied waar veel prooidieren leven. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers deze week in Animal Biology, na onderzoek in het Serengeti National Park in Tanzania. De als lui bekend staande mannetjesleeuwen spelen een grotere rol in de bendeoorlogen dan gedacht: ze doden gericht vrouwtjes van andere groepen om zo de positie van de eigen groep te verbeteren.