Dit is een artikel uit het NRC-archief

Economie

Cartoonfiguur Green Dam Girl vecht tegen censuur

Afgelopen dinsdag heeft China officieel de “Green Dam” (luba) campagne gelanceerd die als doel heeft “de sociale en culturele omgeving te zuiveren zodat de jeugd gezond kan opgroeien.” In het kader van de campagne worden in het hele land tal van maatregelen getroffen om het internet te zuiveren van schadelijke invloeden en om meer grip

Green Dam Girl.

Green Dam Girl. (klik op illustraties voor vergroting)Green Dam Girl. (klik op illustraties voor vergroting)

Afgelopen dinsdag heeft China officieel de “Green Dam” (luba) campagne gelanceerd die als doel heeft “de sociale en culturele omgeving te zuiveren zodat de jeugd gezond kan opgroeien.”

In het kader van de campagne worden in het hele land tal van maatregelen getroffen om het internet te zuiveren van schadelijke invloeden en om meer grip te krijgen op het anonieme gebruik van internet.

De campagne is vernoemd naar de Green Dam Youth Escort-software die per 1 juli op alle in China verkochte computers moet worden geïnstalleerd.

Toen de nieuwe regels begin deze maand bekend werden gemaakt, brak er een stroom van verontwaardiging los onder internetgebruikers.

Overal circuleren petities die oproepen om Green Dam te schrappen en zelfs de staatspers is uitermate kritisch over de software. Uit onderzoek blijkt dat het systeem nauwelijks iets doet tegen de verspreiding van porno en geweld op het internet maar juist onbedoeld allerlei sites blokkeert die informeren over seksuele overdraagbare aandoeningen.

Uit tests die buiten China zijn uitgevoerd, blijkt ook dat Green Dam een PC niet beschermt tegen een reeks verschillende veiligheidsrisico’s. In de software zitten veel zwakke plekken waar hackers gemakkelijk gebruik van kunnen maken. Onder druk van de publieke opinie werd de overheid deze week gedwongen opheldering van zaken te geven.

“Het gebruik van de software is niet verplicht,” verklaarde een functionaris van het ministerie van Industrie en Informatietechnologie (MIIT) tegenover het Amerikaanse persbureau AP.

Later zei het bedrijf dat de software ontwikkelde, dat het mogelijk is het programma te deïnstalleren, waarop de overheid beweerde dat het verwijderen van de software niet strafbaar zou worden gesteld.

Green Dam Girl verwijdert het slipje van 'Windows XP Girl'.

Green Dam Girl verwijdert het slipje van 'Windows XP Girl'.Green Dam Girl verwijdert het slipje van 'Windows XP Girl'.

Inmiddels circuleren tientallen spottend bedoelde variaties van de Green Dam Girl, een cartoonfiguurtje in een leger uniform dat bijvoorbeeld een emmer ontsmettingsvloeistof in de vorm van sojasaus leeggiet om ‘vuile’ websites te zuiveren.

De bedrijven Jinhui Computer System Engineering Co en Dazheng Human Language Technology die Green Dam ontwikkelden komen steeds meer onder druk te staan.

Het Amerikaanse bedrijf Solid Oak zegt voldoende bewijs te hebben dat de Chinese software uitgerust is met de door hun ontwikkelde codes en wil Jinhui nu aanklagen. Solid Oak heeft de computerleveranciers Dell en Hewlett Packard inmiddels met klem verzocht niet mee te werken aan de verspreiding van Green Dam.