Bij de voorplaat

Bij de voorplaat Jop de Vrieze Koraal is een sociaal dier, met vele contacten. Amerikaanse en Franse onderzoekers schrijven deze week in Science over deze zeepoliep. De foto op de voorplaat is gemaakt met een scanning elektronenmicroscoop van het skelet van Stylophora pistillata, ‘glad bloemkoolkoraal’ (een cirkeltje is 1 mm). Het skelet bestaat uit calciumcarbonaat, net als onze botten, en een organische binnenkant. Gespecialiseerde koraalcellen pompen ionen naar buiten, die daar als kalk neerslaan. Algen, die in symbiose met het koraal leven, leveren de energie voor de ionenpompen. Die energie halen ze uit fotosynthese. Om te voorkomen dat het koraal de alg als vijand ziet, stuurt de alg geruststellende boodschappen naar zijn gastheer. Verandert bijvoorbeeld de temperatuur of de zuurgraad van het zeewater, dan komen deze boodschappen niet meer aan en komt aan de samenwerking een einde. Dit maakt het koraal kwetsbaar voor klimaatverandering, denken de onderzoekers.

Koraal is een sociaal dier, met vele contacten. Amerikaanse en Franse onderzoekers schrijven deze week in Science over deze zeepoliep. De foto op de voorplaat is gemaakt met een scanning elektronenmicroscoop van het skelet van Stylophora pistillata, ‘glad bloemkoolkoraal’ (een cirkeltje is 1 mm). Het skelet bestaat uit calciumcarbonaat, net als onze botten, en een organische binnenkant. Gespecialiseerde koraalcellen pompen ionen naar buiten, die daar als kalk neerslaan. Algen, die in symbiose met het koraal leven, leveren de energie voor de ionenpompen. Die energie halen ze uit fotosynthese. Om te voorkomen dat het koraal de alg als vijand ziet, stuurt de alg geruststellende boodschappen naar zijn gastheer. Verandert bijvoorbeeld de temperatuur of de zuurgraad van het zeewater, dan komen deze boodschappen niet meer aan en komt aan de samenwerking een einde. Dit maakt het koraal kwetsbaar voor klimaatverandering, denken de onderzoekers. Jop de Vrieze

Rectificatie / Gerectificeerd

Correctie ‘Bij de voorplaat’

Wetenschapsbijlage 30-05-09

Redactie wetenschap

In het bijschrift bij de voorplaat van afgelopen week staat dat het skelet van koraal bestaat uit calciumcarbonaat, net als onze botten. Dat is niet juist. Onze botten bestaan grotendeels uit calciumfosfaat.

    • Jop de Vrieze