Tumor zelf maakt depressief

Rotterdam. Er is een directe link tussen tumoren en depressie. Dat staat op de website van het tijdschrift PNAS. Dat verband werd altijd gezocht in indirecte factoren, zoals het besef van de ziekte, of bijwerkingen van chemotherapie. Onderzoekers van de University of Chicago zagen dat ratten met tumoren bepaald gedrag vertoonden, waaronder lusteloosheid, dat algemeen in verband wordt gebracht met depressie en niet met zich ziek voelen. De tumoren waren gecorreleerd aan hoge niveaus van cytokinen in het bloed en in de hersenen. In hoge concentraties veroorzaken deze signaalmoleculen depressie-achtige symptomen. De niveaus van stresshormonen waren juist lager. Stresshormonen helpen normaal gesproken het emotie-effect van cytokines te dempen.