mensen: Ruth Padel

Ruth Padel (63) heeft haar hoogleraarschap poëzie in Oxford na negen dagen neergelegd. De opmars van dichteressen in het Britse establishment leek onstuitbaar. In één maand werd niet alleen een vrouw `nationaal dichter` maar kwam er ook een vrouwelijke hoogleraar poëzie, voor het eerst sinds die prestigieuze leerstoel in 1708 werd opgericht. Maar de positie van Padel, een veelbekroonde dichteres, werd onhoudbaar toen bleek dat ze er vóór haar verkiezing in mails naar Britse kranten op had gewezen dat haar grootste concurrent, Nobelprijswinnaar Derek Walcott (79), in de jaren 80 in opspraak was geraakt wegens seksuele intimidatie van een studente.