Burgemeester met humor

De burgemeester van Sofia Boiko Borisov, een ex-generaal, is beroemd om zijn gevoel voor humor. Als je zo’n zin leest, voel je al dat er onheil dreigt en dat kwam dan ook.

Woensdag deed de burgemeester aan het bord van Magnus Carlsen en Veselin Topalov de openingszet van het Mtel toernooi. Hij kwam tien minuten te laat en deed toen voor Carlsen de zet 1. b3, waar Carlsen vreemd van opkeek. Vervolgens grapte de burgemeester dat hij in zijn jeugd had geleerd dat wit aan het begin twee zetten mocht doen en daarom voerde hij ook nog de zet 2. Lb2 uit.

Na nog wat grappen over zijn eigen schaakpartijen in de sauna vertrok de burgemeester. De zetten die hij had uitgevoerd werden vervangen door 1. d4, de zet die Carlsen echt wilde spelen, en de ronde kon beginnen.

Maar het kwaad was geschied. Het elektronische bord en het computersysteem dat de zetten live de wereld in moest sturen, konden de opeenvolging van wits zetten b3, Lb2 en d4 niet goed verwerken en sloegen op tilt.

Het kwam die dag niet meer goed, bij Carlsen en Topalov niet en ook niet bij de andere partijen, Ivantsjoek-Shirov en Wang Yue-Dominguez. De grappenmaker had het hele computersysteem plat gelegd en de schaakliefhebbers moesten het die dag zonder live partijen doen.

Zoals ik het hier opschrijf werd het verteld op de Bulgaarse website Chessdom, die daarmee de organisatoren van het toernooi wel erg opzichtig uit de wind hield. Onbetrouwbare software en een humoristische burgemeester, dat is natuurlijk heel erg, maar alles goed en wel, het had toch simpel moeten zijn om die drie partijen op een andere manier rond te sturen.

Het kwam wel erg slecht uit dat het ongelukje net op de dag kwam dat Carlsen en Topalov tegen elkaar speelden, de twee favorieten in deze dubbelrondige zeskamp.

Topalov speelt in Sofia op eigen erf. De eerste drie Mtel toernooien heeft hij gewonnen en alleen in 2008 moest hij Vasili Ivantsjoek voor laten gaan. Dat was een wonderjaar voor Ivantsjoek, maar dit jaar gaat het veel minder goed met hem. In die partij tegen Alexei Shirov uit de eerste ronde leek het of hij er met zijn hoofd niet goed bij was en hij verloor met wit in slechts 24 zetten.

Ik weet niet of Topalov boos op de schaakwereld is, maar zijn manager Silvio Danailov is het wel, of in ieder geval doet hij alsof. In een interview zei hij dat het een schande was dat Anand de Oscar had gewonnen als schaker van het jaar 2008. Wereldkampioen worden was natuurlijk mooi, maar onvergelijkbaar met de grote prestaties van Topalov.

Die Oscarverkiezing, door schaakjournalisten uit de hele wereld, wordt georganiseerd door het Russische tijdschrift ‘64’ en Danailov zag de sinistere hand van het Kremlin. Ze waren bij ‘64’ bang geweest dat hun kantoor gesloten zou worden bij een bekroning van Topalov, grapte hij.

Een beetje reuring, daar deinst het koppel Topalov-Danailov niet voor terug en Danailov heeft zelfs wel eens uitgelegd dat het een goede manier is om publiciteit en sponsors te krijgen. Misschien is dat zo, maar ik was toch blij dat de rustige en nette Carlsen van Topalov won.

Magnus Carlsen - Veselin Topalov, MTel Masters Sofia

1. d4 d5 2. c4 c6 3. Pf3 Pf6 4. Pc3 e6 5. Lg5 h6 6. Lxf6 Kalmer dan het populaire gambiet 6. Lh4 dxc4 7. e4. 6...Dxf6 7. e3 Pd7 8. Ld3 dxc4 9. Lxc4 g6 10. 0-0 Lg7 11. e4 0-0 12. e5 De7 13. De2 b5 14. Ld3 Lb7 15. Le4 Voorlopig verhindert hij c6-c5, de zet waar zwarts tegenspel van moet komen. 15...Tfd8 16. Tac1 Tab8 17. Tfd1 a6 18. h4 La8 Hij draalt nog, hoewel 18...c5 hier goed mogelijk lijkt. 19. Tc2 Tdc8 Nog steeds niet 19...c5, waarschijnlijk wegens 20. Lxa8 Txa8 21. d5. 20. Tdc1 Df8 Hier zou 20...c5 zwart na 21. Lxa8 Txa8 22. Pe4 c4 23. b3 in ernstige problemen brengen. 21. a4 c5 Steeds heeft hij gewacht op het juiste moment, maar nu doet hij het toch nog te vroeg. Na 21...b4 22. Pb1 (of Pd1) c5 zou wits voordeel als het er al is, zeer klein zijn. 22. axb5 cxd4 23. Pxd4 Lxe4 Meteen 23...axb5 was een betere kans. 24. Pxe4 Txc2 25. Txc2 axb5 Met 25...Pxe5 kon zwart zijn stukken activeren, maar dan wordt wits vrije a-pion na 26. bxa6 wel erg sterk. 26. Pc6 Tb6 27. f4 Nu zit zwart in een akelige klem. 27...Da8 28. Pe7+ Kh7 29. h5 Dat zat er al lang in, maar wit heeft het juiste moment afgewacht. 29...Ta6 Na 29...gxh5 30. Pg5+ gaat zwart mat en na 29...Dd8, wat nog het beste was, heeft wit de aardige mogelijkheid 30. hxg6+ fxg6 31. Pxg6 Kxg6 32. Dd3 Kf7 33. Td2, waarna hij het geofferde stuk met groot voordeel terugwint. 30. hxg6+ fxg6 31. Tc7 Zwart is verloren. 31...Ta1+ 32. Kf2 Nu krijgt zwart nog een kans. Nauwkeuriger was 32. Kh2. 32...Dd8 Hij had nog kunnen vechten met 32...Ta4 (wat met wits koning op h2 weerlegd zou worden door 33. Pf6+), hoewel wit dan na 33. Pc6 nog steeds duidelijk voordeel zou hebben.

Hardnekkig verdedigen is nooit Topalovs sterke punt geweest. Hij laat zich verleiden door de mogelijkheid twee witte stukken aan te vallen.

33. Dd3 Dit moet zwart over het hoofd hebben gezien. Na 33...Dxc7 wordt hij mat gezet door 34. Pg5+. 33...Dxe7 34. Txd7 Dh4+ 35. Kf3 Dh5+ Na 35...Kh8 wint wit het simpelst met 36. Txg7 Kxg7 37. Pf6 met mataanval. 36. Kg3 Zwart gaf op.

Opgave schaken

Oplossing: 1. Pxc6 bxc6 2. Td7 en zwart gaf op. Na 2...Dxb3 3. Txg7+ Kh8 4. Txg6+ gaat zwart mat.

    • Hans Ree