Bij de voorplaat

Dit is een onderwaterrobot. De tastgevoelige tentakels waarmee Marcus Maiwald van het Duitse onderzoeksinstituut Fraunhofer het ding heeft uitgerust, helpen bij het vinden van de weg op de zeebodem. Eind deze maand presenteren de Duitsers het robotmodel op een beurs voor sensoren in Neurenberg.

De tastsensoren zijn stripjes – tien micrometer breed – die op het oppervlak van de ‘vingers’ worden geprint. Als de stripjes buigen genereren ze een weerstandsverschil. Met veel van die kleine sensoren naast elkaar weet de robot precies waar hij een object aanraakt. Dat kan van pas komen voor een robotbestuurder op een schip die met deze op afstand bestuurbare grijpgraag in het pikkedonker een kabel moet repareren op de bodem van de oceaan (MvN).