Levende mier ruikt al naar de dood

rotterdam, 7 mei. - De typische lijkengeur waaraan mieren hun dode verwanten herkennen, wordt ook afgescheiden door levende mieren. Maar bij levende dieren wordt hij overvleugeld door een deodorant die de `dodengeur` maskeert. Dat is ontdekt bij de Argentijnse mier Linepithema humile (PNAS, early edition, 4 mei). Door lijken netjes te verwijderen en naar een vuilnisbelt af te voeren voorkomen mieren infecties in hun nest. Tot nu toe werd aangenomen dat de dode mieren door ontbinding andere vetzuren gingen afscheiden, maar de lijken werden al herkend voor de ontbinding was begonnen. De mieren verwijderden ook levenloze objecten uit hun nest, maar niet zo netjes als de lijken. Die rommel smeten ze domweg naar buiten.