Werk van alchemist duikt op bij De Slegte

Rotterdam. Bij tweedehandsboekhandel De Slegte in Amsterdam is een tot nu toe volkomen onbekend boek van de Nederlandse alchemist Johan Frederik Helvetius (ca. 1630-1709) opgedoken. Dit heeft De Slegte bekend gemaakt. Zelfs de in alchemie gespecialiseerde Bibliotheca Philosophica Hermetica uit Amsterdam kende het werk niet. Het gaat om een in het Nederlands geschreven werk van 280 bladzijden, met een lange titel: Urims en Thumims Edel-Gesteentens, Vyer- en Licht-Gesichte, of Ooge-Bril van sijn Doorschijnent Cristalijne Gout... . Het nu gevonden boek is een tweede druk uit 1693, gedrukt bij Hermannus Groenhout in Den Haag, Helvetius` woonplaats. Helvetius kwam uit Duitsland en heette eigenlijk Sweitzer. Hij was een man van zeer kleine gestalte, een dwerg. Indertijd werd van hem gezegd dat hij er in geslaagd was lood in goud te veranderen.