Dode duif in zwarte zeep

De pluimveesector van de Verenigde Staten is aan een ramp ontsnapt. Eind maart troffen landbouwspecialisten van de U.S. Customs and Border Protection op het vliegveld van Baltimore-Washington de kop van een vogel aan in de bagage van een reiziger uit Nigeria. De vogel was geofferd en ‘meegenomen voor een vriend’. De wijze waarop de vogelkop was verborgen, is opmerkelijk: omkorst met huisgemaakte zwarte zeep. De conserverende werking van dit heilzame Afrikaanse natuurproduct is verbluffend, want de kop kwam poepvers uit zijn zeepverpakking.

De pluimveesector van de Verenigde Staten is aan een ramp ontsnapt. Eind maart troffen landbouwspecialisten van de U.S. Customs and Border Protection op het vliegveld van Baltimore-Washington de kop van een vogel aan in de bagage van een reiziger uit Nigeria. De vogel was geofferd en ‘meegenomen voor een vriend’. De wijze waarop de vogelkop was verborgen, is opmerkelijk: omkorst met huisgemaakte zwarte zeep. De conserverende werking van dit heilzame Afrikaanse natuurproduct is verbluffend, want de kop kwam poepvers uit zijn zeepverpakking.

Mij interesseert de identiteit van de ritueel onthoofde vogel. De foto toont een onmiskenbare duivenkop, dat ziet u ook. Maar welke soort? West-Afrikaanse duiven zijn niet mijn sterkste kant. Toch kom ik er uit. Dankzij de opvallende kaneelkleurige kopveren blijft er slechts één van de drieëntwintig kans hebbende duivensoorten over: het wijfje van de bronsnekduif (Columba iriditorques). „Meestal in boomkruinen, niet ongewoon in Liberia, Nigeria en Rwanda”, zegt het onvolprezen Handbook of the Birds of the World. Vanwege gevaar voor het overbrengen van het vogelgriepvirus is de duivenkop vernietigd. Of de zwarte zeep is doorgelaten, meldt www.cbp.gov niet.

    • Kees Moeliker