Voor het eerst vloeibaar water op Mars gezien

rotterdam, 19 febr. - Druppels zout water op het landingsgestel van de Phoenix-lander zijn de eerste waarneming van vloeibaar water op Mars. De Phoenix landde vorig jaar mei dicht bij de noordpool op Mars. Onderzoekers uit het Phoenix-team maken dit volgende maand bekend op de 40ste Lunar and Planetary Science Conference. Het gaat om water dat zo zout is dat het bij de heersende lage temperatuur niet bevriest. De hypothese is dat zich vlak onder het Mars-oppervlak sterk wateraantrekkende zouten (perchloraten) bevinden die zoveel waterdamp uit de Mars-atmosfeer aantrokken dat ze vervloeiden. Toen de Phoenix-lander neerkwam blies de remraket het afdekkende stof weg en stoven er druppels zoutoplossing op.