Nee, dit is niet Australië

Zuid-Koreaanse toeristen kijken naar brandend pampasgras, afgelopen maandagavond bij de Hwawang-berg in Changnyeong, zo’n 260 kilometer ten zuidoosten van Seoul.

Het aansteken van velden is een Koreaanse nieuwjaarstraditie. Bij het vuurfeest, op de avond van de eerste volle maan in het nieuwe maanjaar, dat dit jaar op 26 januari begon, waren zo’n 15.000 toeschouwers. De traditie wil dat met het vuur de oogst groter zou worden en het kwaad verdreven.

Gisteren is gebleken dat bij deze viering vier mensen om het leven kwamen. Zeventig mensen liepen brandwonden op. Door de harde wind was het vuur niet meer onder controle te houden. De politie zei vandaag verder te zoeken naar eventuele slachtoffers.