Japanse ruimtesonde op weg naar aarde

Rotterdam. De Japanse ruimtesonde Hayabusa, tijdens zijn missie geplaagd door veel technische problemen, heeft vorige week toch definitief koers terug naar aarde gezet. Eind juni 2010 moet hij aankomen. Hayabusa bracht eind 2005 drie maanden door bij planetoïde Itokawa en probeerde ook bodemmateriaal te bemachtigen. Door technische problemen kon de ruimtesonde pas in 2007 de baan van de planetoïde verlaten. De kans op een geslaagde landing, in Australië, wordt op 50 procent geschat. Pas dan weten we of Hayabusa echt de eerste satelliet is die met materiaal van een planetoïde op aarde terugkeert.