Onbemande ballon vestigt duurrecord

Rotterdam, 10 febr. - Een pompoenvormige ballon van ruimtevaartorganisatie NASA heeft boven Antarctica het wereldrecord voor onbemande ballonvluchten gebroken. Afgelopen zondag was de ballon meer dan 42 dagen in de lucht, een verbetering van het record uit 2005. Dat meldt het wetenschappelijk tijdschrift Nature op zijn website. Ballonnen kunnen metingen verrichten hoog in de atmosfeer. Ze zijn goedkoper dan satellieten, maar minder duurzaam. Een conventionele ballon moet overdag gas laten ontsnappen om niet te hoog te gaan en `s nachts gas bijvullen. De recordballon van NASA, gevuld met helium, is versterkt met ribben die voorkomen dat hij veel uitzet in ijle lucht. Daardoor kan de ballon beter hoogte handhaven zonder gasverbruik.