Vaginale douche werkt soa-besmetting juist in de hand

Vaginaal douchen verhoogt de kans op een geslachtsziekte met 50 procent. Het spoelen van de vagina voor of na geslachtsgemeenschap moet daarom worden ontraden. Dat concluderen Amerikaanse onderzoekers die een lang slepende kwestie wilden oplossen. Is de vaginale douche vooral in gebruik bij vrouwen die door hun seksgedrag (veel wisselende partners) vaker een soa (seksueel overdraagbare aandoening) hebben? Of ligt het verband tussen soa en vaginaal douchen anders en verandert het interne milieu van de vagina door het douchen zó dat die vrouwen vatbaarder worden?

Ruim 400 meisjes tussen 13 en 19 jaar deden mee aan het onderzoek. Het waren meisjes uit 13 Amerikaanse steden, met veel kans op het krijgen van een soa. Tweederde van de jonge vrouwen was al besmet met hiv. Ieder half jaar werden ze getest op vier verschillende soa’s en noteerden de onderzoekers of de vrouwen soms, vaak of altijd vaginale douches rond gemeenschap gebruikten. De controlegroep bestond uit meisjes in dezelfde leeftijd met hetzelfde risicoprofiel voor soa’s, maar zij waren vrij van hiv. Na drie jaar concluderen de onderzoekers dat mét douchen de tijd tot het krijgen van een soa ongeveer twee keer zo kort is, schrijven ze in het American Journal of Obstetrics and Gynecology van deze maand.

De twijfel over de rol van die douches is ontstaan doordat lactobacillen die het vaginale milieu zuur maken erdoor uit de schede worden gespoeld. De verandering van zuurgraad in de vagina zou de natuurlijke afweer tegen infecties als soa’s verstoren. Niet-zuurstofafhankelijke bacteriën als Gardnerella vaginalis krijgen dan de overhand. Zij veroorzaken een slijmvliesirritatie die bacteriële vaginose heet.