Stikstofrijk bos dempt opwarming

Rotterdam. Stikstof speelt een grote rol in de regulering van het klimaat. Boombladeren met een hoog stikstofgehalte nemen niet alleen veel CO2 op, ze weerkaatsen ook veel zonnestraling. Stikstofrijke bossen dempen daardoor het broeikaseffect. Onderzoekers van de University of New Hampshire schrijven dit in de Proceedings of the National Academy of Sciences (Early Edition). Scott Ollinger c.s. mat de lichtweerkaatsing van Amerikaanse bossen vanuit een vliegtuig en een satelliet en bepaalde de CO2-opname vanuit torens. Bovendien analyseerde men het stikstofgehalte van de bladeren. Hoe meer stikstof, hoe beter de CO2-opname en hoe meer zonnewarmte werd weerkaatst. Het nieuwe inzicht kan de voorspellende waarde van de huidige klimaatmodellen verbeteren.