Bouw van Chinese casino?s afgeblazen

Het ligt niet aan de ontembare Chinese goklust, maar de casino’s in Macau, de voormalige Portugese kolonie, moeten inkrimpen en zelfs grote bouwprojecten onmiddellijk staken als gevolg van de kredietcrisis.

Ruim 11.000 hoofdzakelijk Chinese bouwvakkers verloren vandaag hun werk, omdat Las Vegas Sands Corporation heeft besloten de bouw van drie nieuwe casino’s, twee hotels en een pretparkje stop te zetten.

Het Amerikaanse gok- en hotelconcern is in moeilijkheden gekomen doordat de banken geen leningen meer verstrekken en de Amerikaanse gokkers in Las Vegas het sinds het uitbreken van de kredietcrisis laten afweten. Macau, dat de positie van grootste gokcentrum ter wereld heeft overgenomen van Las Vegas, was de afgelopen jaren een belangrijke bestemming van Amerikaanse investeringen.

Of de stopzetting van de bouwprojecten tijdelijk of definitief is, moet nog blijken. „We hebben al voor 1,2 miljard dollar in de grond zitten, dus daar lopen we niet snel van weg”, zei een directielid van Las Vegas Sands tegen persbureau Bloomberg. Maar of de bouwactiviteiten snel hervat zullen worden, is de vraag.

Tot schrik van de Amerikaanse investeerders zijn de Chinese autoriteiten al geruime tijd bezig de toegang van Chinese gokkers naar Macau, dat net als Hongkong een aparte status heeft in China, te bemoeilijken.

Chinezen die Macau willen bezoeken moeten een speciaal visum aanvragen. Inwoners in het nabij gelegen Guangzhou (Kanton) mogen, net als de inwoners van de provincie Guangdong, het populaire Macau nog maar een keer per maand bezoeken. Chinezen uit andere delen van het land mogen maar een keer per twee maanden naar Macau, de enige plaats in China waar casino’s legaal zijn.

De omzetten van de grote casino’s waren daardoor in de laatste twee kwartalen al gedaald en gevreesd wordt dat het laatste kwartaal van 2008 een dieptepunt in de casinogeschiedenis van het eiland zal worden.

Breaking Views: pagina 19