Brussel reguleert kredietbeoordelaars

Kredietbeoordelaars in de Europese Unie moeten verantwoording afleggen over hun personeel, expertise, inkomsten en werkwijzen. Ook moeten zij onafhankelijke specialisten benoemen in hun adviesraad. Dit staat in een voorstel dat de Europese Commissie gisteren heeft gepresenteerd om deze beoordelaars te reguleren.

Kredietbeoordelaars ofwel rating agencies – zoals Moody’s, Standard & Poor’s en Fitch – zijn volgens de Commissie medeverantwoordelijk voor de financiële crisis. Zij adviseren investeerders, waaronder banken, verzekeraars en pensioenfondsen, bij hun beleggingen. Maar omdat de beoordelaars door hen betaald worden, verdoezelden zij risico’s weleens. In ruil voor hoge honoraria hielpen sommige beoordelaars gretige bankiers om onverantwoorde transacties langs een nietsvermoedende banktop te loodsen.

In de VS bleken dalende huizenprijzen en oplopende risico’s van hypotheekobligaties nauwelijks in hun rapportage verdisconteerd. Gevolg: de kredietcrisis.

Vorige week hebben EU-regeringsleiders opgeroepen om de bestaande, vrijwillige gedragscodes te vervangen door solide regels. Zij vroegen eurocommissaris Charlie McCreevy (Interne markt) een voorstel te doen. „De gedragscode waar kredietbeoordelaars zich aan zeggen te houden, blijkt een papieren tijger”, zei McCreevy gisteren.

Het Europees Parlement dringt al langer op strenge wetgeving aan. Veel regeringen wilden dat niet; McCreevy wilde dat evenmin. Door de crisis verandert dat. „Kredietbeoordelaars zijn niet de enige zondebokken,” zei McCreevy, „maar ze waren wel een van de vele actoren.”

Het toezicht wordt nu nationaal geregeld. McCreevy denkt niet dat de beoordelaars zich tegen regulering blijven verzetten: „Hun reputatie is hun grootste asset. Niemand wil straks zijn Europese licentie kwijtraken.”