Chemie tussen Stevens en veel spelers is weg

NEC 1 PSV 0

Ruststand 1-0. 12. Wisgerhof 1-0. Schds: Luinge. Tsch: 12.500

De clubleiding van PSV zou zich na de vierde competitienederlaag, uit bij NEC (1-0), kunnen afvragen hoe lang Huub Stevens nog te handhaven is. Probleem is dat algemeen directeur Jan Reker zelf de trainer heeft aangesteld wiens werkwijze op verzet stuit. In de aanloop naar de uitwedstrijden tegen AZ (woensdag) en Ajax (zondag) probeert de kampioen de rijen gesloten te houden. Reker, zonder omhaal van woorden: „Ik heb nooit een signaal vanuit de spelersgroep gehad van iemand die het niet meer zag zitten met Stevens.”

Het is maar de vraag wat deze uitspraak waard is van een man die in het voorbije anderhalf jaar uit clubbelang volgens eigen zeggen weleens een leugentje om bestwil vertelde. De wijze waarop Stevens vorig jaar als opvolger van Ronald Koeman in Eindhoven werd gepresenteerd, verdiende ook geen schoonheidsprijs. Toen de komst van Martin Jol en Fred Rutten niet haalbaar bleek, kwam Reker bij Stevens uit. Een totaal ander type trainer dan de selectie van PSV gewend was. Dezelfde Stevens was in 2006 door een vorig clubbestuur nog te licht bevonden. Zijn opvliegende karakter en het feit dat hij geen Spaans sprak, werden gezien als voornaamste minpunten.

Reker was in november vorig jaar de eerste om de kritiek op Stevens weg te wuiven. De algemeen directeur noemde de oud-voetballer zelfs „een droomkandidaat”. Met Stevens als sterke man dacht PSV een solide basis voor de toekomst te hebben. De club wist dragende spelers als Heurelho Gomes, Ismaïl Aissati, Ibrahim Afellay en Carlos Salcido voor langere tijd aan zich te binden. Maar nog voordat Stevens goed en wel was begonnen, waren Gomes en Aissati al vertrokken. Na tien veelal teleurstellende competitieduels en drie nederlagen in de Champions League mag het geen verbazing wekken dat Afellay en Salcido ook weg willen.

Stevens is er tot dusver niet in geslaagd het volledige vertrouwen van de spelergroep te winnen. Assistenten Dwight Lodeweges en Jan Wouters lijken geen types die haarfijn aanvoelen wat er in de groep leeft. Dat niet iedereen met Stevens wegloopt, mag na tien wedstrijden wel duidelijk zijn. Afellay is dit seizoen binnen de lijnen de leider van PSV, maar de middenvelder is niet het type dat met zijn vuist op tafel slaat. Het is geen geheim dat de international zich heeft geërgerd aan de manier waarop zijn ‘maatjes’ Aissati en Otman Bakkal zijn behandeld. De eerste is tot grote teleurstelling van Afellay vertrokken naar Ajax en de tweede werd aan het begin van het seizoen gepasseerd.

De voorbije weken liet Afellay zich links en rechts kritisch uit. „Ik weet niet precies wat de gedachte van de trainer achter alles is, maar ik ga ervan uit dat hij naar zijn goede geweten handelt”, zei hij vorige week na de nederlaag tegen Marseille. Afellay deelde vervolgens ook een sneer uit door te stellen dat „Bakkal altijd zou moeten spelen”. In de aanloop naar het seizoen zou Afellay met Reker hebben afgesproken dat hij pas in de zomer zou vertrekken. Onlangs bleek dat die afspraak niet keihard is. Afellay: „Ik kan niet zeggen dat ik het seizoen bij PSV hoe dan ook afmaak.”

Salcido behoort met Edison Mendez, Francisco Rodriguez, Cassio Ramos, Reimond Manco en Jonathan Reis tot de groep Latijns-Amerikaanse spelers die niet wegloopt met Stevens. Zij kunnen geen begrip opbrengen voor de wijze waarop de trainer hen de voorbije maanden heeft behandeld. Met name het verwijt dat ze slecht zouden kunnen communiceren, is verkeerd gevallen. Hoe de verhouding tussen de Latijns-Amerikaanse voetballers en de coach is, werd vorige week zondag duidelijk toen Mendez en Stevens bekvechtend tegenover elkaar stonden. De latino’s houden als verstandige professionals kritiek vooralsnog binnenskamers.

Spelers als Danny Koevermans, Danko Lazovic, Erik Pieters, Balasz Dzsudzsak, Jan Kromkamp en Mike Zonneveld zijn zo vaak op de reservebank beland, dat hun zelfvertrouwen ver te zoeken is. Aanvoerder Timmy Simons is de aangewezen persoon om de problemen aan te kaarten bij directie en technische staf. Maar van de weinig charismatische Belg hoeven geen revolutionaire acties te worden verwacht. „De spelersgroep staat achter Stevens”, luidde Simons’ diplomatieke commentaar na de nederlaag tegen NEC.

Het elftal van PSV toonde tegen NEC vanaf de eerste minuut een groot gebrek aan zelfvertrouwen. Verkrampt stonden de spelers van de landskampioen in het veld. Een tierende Stevens keek vanaf de bank machteloos toe hoe zijn ploeg door een doelpunt van NEC-verdediger Peter Wisgerhof voor de zevende keer dit seizoen verloor. Op de vraag of de spelers nog vertrouwen in hem hebben, reageerde hij gelaten. „Vraag dat maar aan de spelers zelf. Maar ik kan me voorstellen dat ze dat niet graag naar buiten brengen.”

De PSV’ers kunnen tegen AZ en Ajax laten zien hoe groot hun vertrouwen in Stevens nog is.