Versnelde toetreding voor Balkanlanden

BRUSSEL. De landen op de westelijke Balkan kunnen versneld stappen zetten richting lidmaatschap van de Europese Unie, als ze er maar voor zorgen dat ze doorgaan met hervormen en aan alle eisen van de EU voldoen. Het komende jaar wordt cruciaal voor de westelijke Balkan, schreef EU-commissaris Olli Rehn (Uitbreiding) gisteren in zijn jaarlijkse rapport over de economische en politieke voortgang in de landen die lid willen worden van de EU. Drie landen (Kroatië, Turkije en Macedonië) zijn officieel kandidaatslid, vijf andere (Albanië, Bosnië, Kosovo, Montenegro en Servië) willen dat graag worden. Kroatië loopt voorop, Rehn denkt dat Kroatië in dit tempo de toetredingsonderhandelingen met de EU eind 2009 kan afronden.