Schepper van 'Deep Throat'

De seksuele revolutie tilde de pornofilm ‘Deep Throat’ van de gisteren overleden Gerard Damiano boven de toonbank.

Gerard Damiano (Getty Images) HOLLYWOOD - FEBRUARY 3: Director of "Deep Throat" Gerard Damiano attends Paramounts Screening of "Inside Deep Throat" at the ArcLight Theater on February 3, 2005 in Hollywood, California. (Photo by Stephen Shugerman/Getty Images) *** Local Caption *** Gerard Damiano
Gerard Damiano (Getty Images) HOLLYWOOD - FEBRUARY 3: Director of "Deep Throat" Gerard Damiano attends Paramounts Screening of "Inside Deep Throat" at the ArcLight Theater on February 3, 2005 in Hollywood, California. (Photo by Stephen Shugerman/Getty Images) *** Local Caption *** Gerard Damiano Getty Images/AFP

Gerard Damiano, regisseur van de porno-mijlpaal Deep Throat, is gisteren overleden in een ziekenhuis in Fort Myers, Florida. De tachtigjarige Damiano werd in september getroffen door een hartaanval.

De naam van Damiano, voormalig kapper te New York, zou nooit in de filmgeschiedenis zijn opgenomen, dit stukje zou nooit geschreven zijn, als hij niet zijn pornofilms juist in de jaren zeventig maakte – toen de seksuele revolutie porno van onder de toonbank ineens naar een plaats in de etalage van de bevrijde burgers tilde en toen er nog autoriteiten waren die daar aanstoot aan namen. Tien jaar eerder of later en Deep Throat (1972) zou alleen bekeken zijn door mannen in bruine regenjassen of jolige studenten, en geen haan die verder had gekraaid naar hoofdrolspeelster Linda Lovelace.

Met van een maffia-baas geleend geld maakte Damiano voor naar hij zei nog geen 25.000 dollar een film rond de specifieke seksuele kwaliteit van Linda Lovelace: zij kon het toch niet geringe geslachtsdeel van haar tegenspeler Harry Reems helemaal in haar mond nemen. De grap die Damiano had bedacht was dat bij Lovelace de clitoris achter in haar keel zat en zij dus alleen zo tot een hoogtepunt kon komen. Dat een seksfilm helemaal draaide om het vrouwelijk in plaats van het mannelijk orgasme bezorgde Deep Throat de naam vrouwvriendelijke porno te zijn – en daarmee acceptabel voor feministen. Dat werd trouwens weersproken toen Lovelace later in haar autobiografie verklaarde te zijn mishandeld in de tijd dat ze deze film maakte.

Deep Throat doorbrak de codes van de censuur in de VS, met goedvinden van verschillende rechts-instanties, en kwam zo in de normale bioscoop terecht. Daar werd het een reusachtig succes, een must see, waar ‘gewone’ mensen naar toe gingen en waar beroemdheden als Jackie Onassis, Truman Capote en Frank Sinatra graag hardop van lieten merken dat ze hem hadden gezien. De film bracht, met latere videoverhuur meegerekend, naar schatting 600 miljoen dollar op – allemaal voor de maffia. Damiano heeft er nooit meer van gezien dan 15.000 dollar aan salaris als regisseur. Maar zijn naam was gevestigd en dat hielp volgende films als The Devil in Miss Jones, Never So Deep en Splendor in the Ass te maken. Tot en met zijn laatste Eccitazione fatale in 1992.