Ratten herkennen katten met hun neus

foto jupiterimages Close up of a cat's nose and mouth.
foto jupiterimages Close up of a cat's nose and mouth. Jupiterimages

Als er een nieuwe kat in een oude flat komt wonen, schieten alle ratten in hun holen. En voordat ze weer naar buiten gaan, kijken ze eerst voorzichtig om een hoekje.

Maar sjokt de oude buurtkat voorbij, dan trekken die ratten zich daar niks van aan. Dan zijn ze ineens een stuk brutaler.

Maar hoe zien ratten het verschil tussen de ene kat en de andere? Herkennen ze katten aan hun staarten, hun ogen, de kleur van hun vacht?

Ratten herkennen katten met hun neus, ontdekten Australische onderzoekers. Hun rattenneus snuift stofjes op die katten in de lucht verspreiden. En die stofjes (feromonen) zijn voor elke kat anders – als een ‘vingerafdruk’ in de lucht.

Hoe merkten de onderzoekers dat? Ze stuurden geen katten op de ratten af, maar hielden halsbandjes in hun buurt. Was zo’n bandje van een onbekende, en misschien dus wel gevaarlijke kat, dan doken de ratten weg. MvdH