Hij had een hoed op!

In Jim Holts geschiedenis van de grap, Stop Me if You’ve Heard This (Norton, €7,13) wordt het raadsel van de humor gelukkig niet onthuld, aldus Ellen de Bruin. ‘Met humor is hetzelfde aan de hand als met liefde of kunst: ze zijn niet te analyseren. Dat schrijft Jim Holt in Stop Me if You’ve Heard This, een geschiedenis en filosofie van de grap. Stop Me if You’ve Heard This is een heel grappig boekje geworden. Voor een deel doordat Holt niet de hele tijd over grappen schrijft, maar er zijn verhaal ook rijkelijk mee lardeert. Zoals die over de joodse grootmoeder die ziet hoe haar kleinzoon plotseling door een enórme golf de zee in wordt getrokken. „Alstublieft, God”, bidt ze, „red mijn enige kleinzoon! Breng hem terug!” En weer komt er een enórme golf, nu een die de jongen gezond en wel op het strand zet. Grootmoeder kijkt omhoog en roept: „Hij had een hoed op!”’