Synchroonzussen gaan nu cashen in Las Vegas

De Nederlandse synchroonzwemsters Bianca en Sonja van der Velden zijn gisteren als negende geëindigd in de duetfinale. De finale werd gewonnen door de titelhouders en wereldkampioenen Anastasia Davidova en Anastasia Ermakova uit Rusland. Het zilver was voor Andrea Fuentes en Gemma Mengual uit Spanje, het brons ging naar Saho Harada en Emiko Suzuki uit Japan.

In de Watercube in Peking hield de Amerikaanse coach van de Nederlandse synchroonzwemmers het gisteren niet droog. Jennifer Ekhilevsky moest huilen na het laatste optreden van de 32-jarige tweeling op het hoogste niveau.

De zussen, die allebei in het Amerikaanse San José wonen, hadden door een plaats in de finale hun doel bereikt. „Tijd om echt te gaan leven”, zei Bianca van der Velden na afloop. „Dat kan vanaf oktober. Dan gaan we goed geld verdienen in Las Vegas, met twee optredens per dag in een groot casino. We hebben hier op een prima manier afscheid genomen van onze actieve loopbaan. Dat geeft een heerlijk gevoel.”

De synchroonzwemsters zijn aangenomen bij casino Le Rêve. Vanaf oktober gaan ze twee keer per dag met een gezelschap optreden in de Amerikaanse gokstad.

Coach Ekhilevsky was vol lof over de tweeling, die in Nijmegen werd geboren. „Als coach werk je maar zelden met zulke fantastische persoonlijkheden als Bianca en Sonja. Ze hebben zoveel toewijding, zoveel passie en zoveel inzet voor hun sport. Beter kun je als coach niet wensen. In al die jaren zijn ze niet één keer te laat op een training verschenen. Voor mij zijn ze de Real Deal. Topmeiden dus.”

De zussen Van der Velden hebben er veel voor over gehad in het synchroonzwemmen te slagen. Na de mislukte kwalificatie voor de Spelen in 2000 besloten ze naar Amerika te verhuizen. Mede dankzij alle trainingen in het land waar de sport groot is, dwongen ze vier jaar geleden een startbewijs voor Athene af. Omdat de tweeling er toen niet in slaagde de finale te halen, gingen ze door naar ‘Peking’.(ANP)