Pure dierenarchitectuur

Built by Animals van Mike Hansell (Oxford Un. Pr, €26,–).

Dieren moeten veel plezier hebben in het bouwen van dammen, torens en burchten, las Bernard Hulsman in Built by Animals van Mike Hansell (Oxford Un. Pr, €26,–). ‘In zijn boek Built by Animals spreekt Hansell, emeritus hoogleraar in de „animal architecture” van „dierenarchitectuur” en niet van „dierenbouwsels”. Over termietenheuvels schrijft hij bijvoorbeeld dat er, anders dan bij de door Cesar Pelli ontworpen Petronas Torens in Kuala Lumpur, geen architect aan te pas is gekomen, maar dat termieten toch „waarlijk architectuur hebben gecreëerd”. Hij vindt een heuvel van de Macromtermes-termieten in Afrika veel indrukwekkender dan de Petronas Torens die van 1998 tot 2003 de hoogste gebouwen ter wereld waren. Met hun 452 meter zijn de torens in Kuala Lumpur ongeveer 247 keer zo hoog als een volwassen mens, zo berekent hij. Maar een Macromtermes-termietenheuvel kan een hoogte bereiken van zeven meter en is, zo schat hij, 800 keer zo hoog als een volgroeide termiet. Bovendien kent een termietenheuvel veel meer verschillende vertrekken, zoals een koninklijk appartement, kinderkamers voor de larven en schimmelkwekerijen voor voedsel.’