Liefde en cricket in tijden van 9/11

Joseph O’Neill: Netherland (Fourth Estate, €24,95)

Joseph O’Neill smeedt in Netherland (Fourth Estate, €24,95) zowel 9/11, een liefdesaffaire als het cricket aaneen tot prachtig proza, schrijft Jan Donkers. ‘Dit boek van een Ierse, in Amerika woonachtige auteur, is niet alleen op de longlist geplaatst voor de Man Booker Prize, maar daarnaast ook aan beide zijden van de oceaan al uitgeroepen tot de beste 9/11-roman. De lezer zal tot zijn opluchting ontdekken dat het veel meer is dan dat. Het is een prachtige variant op het thema „op zoek naar de Amerikaanse Droom”, het is het relaas van een gespannen trans-Atlantisch huwelijk – en ook nog een boek over de schoonheid van de cricketsport. O’ Neill slaagt als auteur op alle drie terreinen, maar op het laatste wel heel spectaculair. Toch is de verwijzing naar de aanslagen van 9/11 niet helemaal irrelevant – en ook niet sentimenteel uitgewerkt zoals vaker de laatste jaren. Het snel afnemende gevoel van saamhorigheid na de gebeurtenis, het instantslachtofferschap dat sommige inwoners vertoonden, de zenuwachtige hondsheid van sommige overheidsdienaren: het schemert goed zichtbaar door het verhaal heen. [...]

O’Neill schrijft een prachtig proza, dat maar heel soms iets te verwrongen is, en veel vaker lenig, beeldend en intelligent.’