Keverpantser bevat bosbrandsensor

rotterdam, 14 aug. Een keversoort die leeft in verbrand hout `hoort` bosbranden. Dat concluderen zoölogen van de Universiteit van Bonn na onderzoek aan de zwarte kever, de Melanophila acuminata. Die heeft in de zijkanten van zijn pantser zeventig minuscule sensoren voor infrarood licht (warmtestraling). Daarmee spoort het insect een bosbrand zelfs op tachtig kilometer afstand op. De bolvormige sensoren zijn drie keer zo klein als een haardikte, en de buitenwand blijkt zó hard, dat ze als drukvat kunnen dienen. Binnenin zit zacht sponzig materiaal, dat uitzet als het opwarmt. Een zenuwuiteinde in de sensor registreert de druk, zoals een oor trillingen waarneemt, aldus het team deze week in het Journal of Experimental Biology.