Met hoge rugnummers

Ajax laat de fans 30 euro neertellen om de reserves te zien spelen tegen Inter.

Met door coach Marco van Basten al afgedankte spelers verloor Ajax met 1-0.

Siem de Jong (links) en de door Van Basten al afgedankte Dennis Rommedahl proberen Adriano af te stoppen. Foto AP Inter Milan player Adriano, center, fights off Ajax players Siem de Jong, left, and Dennis Rommedahl, right, during the match Ajax versus Inter Milan of the Amsterdam tournament at ArenA stadium in Amsterdam, Netherlands, Saturday Aug. 9, 2008. (AP Photo/Peter Dejong) Associated Press

Dat Marco van Basten vaak maling heeft aan de buitenwereld, merkten de kleine 40.000 toeschouwers zaterdagavond in de Amsterdam Arena. De fans kwamen voor een heerlijk avondje met het nieuwe Ajax, maar zagen uiteindelijk hoe de tweede keus van hun club van Internazionale verloor: 0-1.

Van Basten vond het niet verstandig dat zijn beste spelers een dag na de nederlaag tegen Arsenal (2-3) opnieuw tegen een topploeg in actie kwamen. „We hebben de hele week hard getraind en dan moet je in dit stadium van de voorbereiding niet twee keer binnen 24 uur volle bak spelen”, verklaarde de trainer van Ajax zijn opvallende basisformatie.

Vergeleken met de startopstelling tegen Arsenal koos Van Basten voor liefst negen andere spelers. Alleen Maarten Stekelenburg en Dario Cvitanich begonnen voor de tweede keer op rij. Doelman Stekelenburg was de enige basisspeler met een rugnummer onder de zestien. Hij speelde omdat Dennis Gentenaar last van zijn rug heeft en Kenneth Vermeer op de Spelen actief is.

Van Basten benoemde Toby Alderweireld en Gregory van der Wiel als bewakers van Zlatan Ibrahimovic en Adriano, het befaamde spitsenkoppel van Internazionale. Ook Javier Martina, Mitchell Donald, Donovan Slijngard, Siem de Jong en de door Van Basten eigenlijk al afgeschreven Leonardo, Dennis Rommedahl en George Ogararu startten tegen de kampioen van Italië.

Van Basten zei te beseffen dat de toeschouwers niet pakweg 30 euro voor dit elftal hadden uitgetrokken. „Natuurlijk is dit niet leuk voor de supporters”, reageerde hij. „Maar ik heb niet verzonnen dat we binnen twee dagen tweemaal tegen een Europese topploeg moeten voetballen. Daar kan ik niets aan doen. Ik was uiteraard wel bang voor een afstraffing”, zei de trainer met de wetenschap dat Arsenal en Sevilla even eerder op de avond ook al zonder de beste voetballers speelden.

Gelukkig voor Van Basten kende Internazionale mededogen met de thuisploeg. De kampioen van Italië verscheen in de beginfase tot viermaal toe alleen voor doelman Stekelenburg. Slechts Adriano trof doel. Daarna geloofde Internazionale het ook allemaal wel.

Van Basten kwam na rust nog een beetje tegemoet aan de wens van het publiek. Hij liet Miralem Sulejmani, Gabri, Klaas-Jan Huntelaar en Ismail Aissati verspreid over de tweede helft invallen. Zo zagen de supporters toch even een paar van hun favorieten aan het werk. Sulejmani was vlak voor tijd nog dicht bij de gelijkmaker. Hij droeg ertoe bij dat Ajax toch nog met een bescheiden applaus het speelveld mocht verlaten. (ANP)