Parasiet tapt genen van gastheer af

Rotterdam, 31 juli. De dodder (Cuscuta pentagona), een parasitaire plant die in Amerika groeit, blijkt behalve voedingsstoffen ook genetische informatie van zijn gastheer af te tappen. Dit schrijven wetenschappers in het aankomende nummer van het vakblad New Phytologist. De dunne, gele slierten van de dodder slingeren om de gastheer heen, bijvoorbeeld een tomatenplant. Vervolgens ontwikkelt de dodder ter plekken zuignappen. Daar zet hij zich mee vast aan de gastheer en zuigt hem leeg. De onderzoekers ontdekten dat de dodder ook RNA-moleculen van de gastheer opneemt. Die bevatten genetische informatie over de gastheer. De onderzoekers denken dat de plant het RNA gebruikt om zijn groei op zijn gastheer af te stemmen.