Parasieten moet je niet onderschatten

rotterdam. Parasieten vormen een groter deel van de natuur dan verwacht. Althans, in enkele kustgebieden in Mexico en de Amerikaanse staat Californië. De parasieten daar maakten 0,1 tot wel 3 procent uit van het gewicht van hun gastheren en dat is `substantieel`, schrijven Californische ecologen vandaag in het tijdschrift Nature. De biologen verzamelden aan de kust meer dan 17.000 dieren (vooral slakken) en sneden ze open om hun parasieten te wegen. Gastheren verbruiken ook meer energie, bijvoorbeeld om hun weefsels te repareren. In totaal vonden de biologen in de onderzoeksgebieden 199 niet-parasitaire diersoorten, 15 planten en 138 parasieten.