Wel spannend, niet beter

Philippes middagen (Nijgh & Van Ditmar, €16,50) is een vervolg op Robbert Welagens bekroonde debuut, aldus Arjen Fortuin. ‘De tweede roman van Welagen is in sfeer, stijl en thematiek te lezen als een vervolg op zijn debuut. Maar er zijn ook verschillen, waarvan het belangrijkste is dat er veel meer spanning in de plot is aangebracht. Je kan ook zeggen: Welagen heeft een plot aangebracht. In Lipari waren de gebeurtenissen van ondergeschikt belang. In zijn nieuwe boek onthult hij steeds meer over de achtergronden en de beweegredenen van zijn personages. Het merkwaardige is dat het boek daardoor niet beter is geworden. Waar in Lipari vrijwel alles draaide om het onuitgesprokene, wordt er in Philippes middagen zo veel terloops uitgelegd dat je afgeleid raakt. Maar de feilen van zijn tweede roman nemen niet weg dat Welagen een even groot als jong talent is. Hij kan een willekeurige ontmoeting een vergeefsheid geven die je dadelijk bij de keel grijpt: „Louise gaf Philippe een kus op zijn wang. Daarna gleed ze op een smachtende manier met haar mond langs zijn oor. En hoewel zij elkaar aanraakten had je toch het gevoel dat het bewegingen waren van twee geestverschijningen”.’