Goed en onbezorgd vermaak in ‘Kung Fu Panda’

Kung Fu Panda Regie: MarkOsborne en John Stevenson.Met stemmen van: Jack Black, Dustin Hoffman, Angelina Jolie. In: 189 bioscopen.

De animatiestudio DreamWorks is niet zo vernieuwend en creatief als de grote concurrent Pixar, die bij elke nieuwe film de lat weer wat hoger legt. Maar vaklui zijn het wel en Kung Fu Panda doet precies wat de film moet doen: onbezorgd vermaak bieden voor kinderen. Die zullen de bioscoop tevreden verlaten, voor ouders en verzorgers zijn er misschien wat te weinig grapjes met een dubbele bodem, maar dat is ook wel eens een keer prettig.

Kung Fu Panda begint fraai met een felgekleurde, sterk gestileerde sequentie, waarin de niet erg atletische gebouwde Po (met de stem van Jack Black) zijn virtuoze vechtkunsten toont. Dat blijkt een droom te zijn en de rest van de film is een meer gebruikelijke stijl getekend. Daarbij is vooral het diepte-effect van de digitale animatie erg goed gelukt. De film neemt genoeg tijd en rust om de vertederende panda echte contouren te geven. Po is niet overdreven slim en sterk, maar een ‘gewoon’ dier, dat het leven helemaal niet zo eenvoudig vindt.

Po heeft een saai baantje in de bediening van het noedelsrestaurant van zijn vader. Hij droomt van een leven zoals zijn grote helden: vijf flitsende kung-fu-sterren: een slang, een tijgerin, een kraanvogel, een aap en een sprinkhaan (met de stemmen van Angelina Jolie, Lucy Liu, Jacky Chan, David Gross, en Seth Rogen ). Hun leermeester is de oude Shifu (fraai ingesproken door Dustin Hoffman, in zijn eerste animatiefilm).

Als er een wedstrijd wordt uitgeschreven om een nieuwe Kung Fu-ster te vinden, loopt het hele dorp uit. De keuze valt uiteraard op Po, ondanks zijn onhandige afmetingen. Hij doet komische pogingen om mee te doen met de trainingen van zijn nieuwe vrienden. In de actiescènes moet hij aan de bak tegen de indrukwekkend enge luipaard Tai Lung.

De film houdt zo een goede balans tussen slapstick, spannende actie en rustiger momenten, waarin de nadruk ligt op hoe lastig familie eigenlijk is. Po moet zijn oude vader teleurstellen, die hoopt dat hij zijn restaurant op een dag zal overnemen

Po lijkt op maat maat gemaakt voor kinderen die kampen met overgewicht. Boodschap: toch kun je je dromen waarmaken. Dat wordt nog eens onderstreept door de kindermenu’s van McDonald’s, die deze weken vergezeld gaan van poppetjes uit de film.