Botsing tussen mensen en de rest van de wereld

De prachtige bloemlezing American Earth (Penguin, € 40,–) is Bill McKibbens ode aan ‘nature writing’, aldus Jan Donkers.

‘Deze breed opgezette en schitterend uitgegeven bloemlezing is geen eerbetoon aan het Amerikaanse landschap; maar een boek dat gaat over „de botsing tussen mensen en de rest van de wereld”, en dat „indringende vragen stelt over die botsing zoals: is hij noodzakelijk? Wat zijn de gevolgen ervan? Zou er een betere manier kunnen zijn?” Een van de grote verdiensten van American Earth is de variëteit van het door McKibben verzamelde materiaal. Het bevat baanbrekende essays als Carsons Silent Spring (dat de basis vormde voor de wetgeving om het gebruik van pesticiden aan banden te leggen) en Al Gore’s toespraak op de klimaatconferentie in Kyoto in 1997. En ook met lichter maar niet minder interessant materiaal, waaronder teksten van zangers als Marvin Gaye en Joni Mitchell. McKibben besluit zijn inleiding met de hoop dat dit boek de laatste bloemlezing van environmental writing zal zijn, omdat de inzichten van de hier verzamelde auteurs misschien ooit mainstream worden. Ik help het hem hopen, zoals ik hoop dat deze gepassioneerde bloemlezing in elk geval een factor zal zijn in het overtuigen van menig lezer.’