De beste reclame die de gokwereld zich kan wensen

21: Las Vegas Regie: Robert Luketic. Met: Kevin Spacey, Jim Sturgess, Kate Bosworth, Laurence Fishburne. Iovino, Peter

21: Las Vegas

Regie: Robert Luketic.

Met: Kevin Spacey, Jim Sturgess, Kate Bosworth, Laurence Fishburne.

In: 49 bioscopen. ***

De casino’s in Las Vegas gaven naar verluidt alle medewerking aan het draaien van 21: Las Vegas, nota bene een film naar het waargebeurde verhaal van een groep studenten aan het prestigieuze Massachusetts Institute of Technology, die met kaarttellen bij blackjack de bank wist te laten springen.

Dat het dit team van sexy nerds onder leiding van wiskundeprofessor Kevin Spacey allemaal zo gemakkelijk afgaat, is de beste reclamespot die de gokbusiness zich kan wensen. Zo lang mensen denken dat ze kunnen winnen, zullen ze blijven spelen.

Niet voor niets trekken de geheimen en verleidingen van het casino steeds weer nieuwe filmmakers en toeschouwers aan. 21: Las Vegas biedt behalve meer van hetzelfde klatergoud, en helemaal niets nieuws. Maar dat stoort niet, in een film die de illusie (ook letterlijk, in een visuele stijl met een en al spiegels en schittering) intact laat en nauwelijks verliezers kent. De doelgroep is even jong en onbezonnen als de hoofdpersonen, en die zullen de clichés van het genre nog niet uit en te na te kennen.

Het oorspronkelijke verhaal van Bringing Down the House: The Inside Story of Six MIT Students Who Took Vegas for Millions van Ben Mezrich dateert al uit 2002 en is voor de film gladgestreken en gestroomlijnd. Gebleven zijn de belevenissen van Jeff Ma (in de film Ben Campbell geheten, gespeeld door Jim Sturgess) die halverwege de jaren negentig miljoenen won met het MIT Blackjack Team. Om zijn studie aan Harvard te kunnen betalen, valt hij voor de lokroep van het grote geld, en langzamerhand voor het grote geld zelf.

Onnodig te zeggen dat het met de medicijnenstudie van Jeff Ma zelf niet zoveel meer werd. Inmiddels is hij professioneel gokker, maakt hij furore op het internet en wordt hem de toegang tot de meeste casino’s ontzegd. In 21 is hij even te zien als de croupier, naar wie hoofdpersoon Ben verwijst als ‘my brother from another planet’.

Dat juist acteur Kevin Spacey (The Usual Suspects, American Beauty), als coproducent en initiator van het project voor dit verhaal viel, is ook begrijpelijk. Hij excelleert immers al een carrièrelang in dit soort ambigue karakters, dat hij nu uiterst vermakelijk, maar ook tamelijk voorspelbaar, ten tonele voert.