ik@nrc.nl

Ik ga naar de ambassade in mijn woonplaats Tanzania om een nieuw paspoort aan te vragen. De foto’s, speciaal in Amsterdam laten maken om aan de nieuwe eisen te voldoen, worden afgekeurd.

„Uw hoofd is te lang”, geeft een pinnige juffrouw als reden op. Ik heb inderdaad een lang dun hoofd en probeer haar op de onoverkomelijkheid daarvan te wijzen.

De juffrouw is onverbiddelijk en stuurt me naar een fotograaf in Dar es Salaam. Hij maakt de foto en geeft me twee uur later het resultaat. Mijn hoofd heeft hij op de juiste lengte gefotoshopt, de haren geknipt, de ogen opgemaakt en rouge op de wangen. Ik zie er eng uit, alsof ik opgebaard lig.

Met mijn nieuwe ‘ik’ ga ik terug naar de ambassade, waar de juffrouw de foto’s tevreden goedkeurt.

    • Jan van Esch