Variatie in genen mammoet Siberië

Rotterdam, 19 juni. Wolharige mammoeten die tienduizenden jaren geleden rondzwierven in Siberië bestonden uit twee genetisch verschillende groepen en mogelijk zelfs verschillende soorten. Dat blijkt uit een analyse van het mitochondriaal DNA van 18 mammoeten die vorige week verscheen in de Proceedings of the National Academy of Sciences. Mitochondriaal DNA is het erfelijk materiaal in de mitochondriën, energiefabriekjes in de cel. Moeders geven het door aan hun nageslacht. Verschillen in het DNA dat in de permafrost bewaard bleef in de haren van de mammoeten (Mammuthus primigenius) duiden op een splitsing in twee groepen, 1 à 2 miljoen jaar geleden.