Berlijn onder de nazi’s

Philip Kerr: Berlijn trilogie. De Boekerij, 688 blz. € 15,00. / Berlin Noir, Penguin, 848 blz. € 24,99

Philip Kerr: Berlijn trilogie. De Boekerij, 688 blz. € 15,00. / Berlin Noir, Penguin, 848 blz. € 24,99

Philip Kerr schreef zijn Berlijn trilogie al begin jaren negentig en plakte er onlangs deel vier en vijf aan vast. Toch verdient het aanbeveling te beginnen met de eerste drie boeken over de privédetective Bernie Gunther, spelend in de jaren 1936-1947. Kerr beschrijft het Berlijn onder de nazi’s zo treffend, gebruikmakend van diepgaande research, dat stad en bewoners net zo grimmig en authentiek aandoen als in een geschiedenisboek. Je krijgt er daarnaast ook nog een aantal hoogst spannende moordintriges bij cadeau, die echter doordat het nazimoorden zijn, tot nadenken stemmen. Geen gratuite goed en kwaad verdelingen – Bernie Gunther is zelfs een tijd bij de SS geweest – maar een hoofdpersoon die voortdurend tot morele keuzes wordt gedwongen. En er af en toe flink op los timmert. De Britse Kerr schrijft proza waar Raymond Chandler, vader van het hard-boiled genre, jaloers op zou zijn – een reden om de Engelse versie te overwegen. Deze boeken behoren simpelweg tot het beste dat het trillergenre te bieden heeft.

Deze keuze is gemaakt door Robert Gooijer, recensent thrillers voor NRC