Bacterie leeft op duistere zeebodem

Rotterdam. Twee kilometer diep in de Stille Oceaan leven uitgebreide gemeenschappen van bacteriën op het kale basalt. Ze leven op de duistere zeebodem van kooldioxide en van de (roestige) stenen zelf, zo vermoeden de Amerikaanse zeeonderzoekers in de laatste editie van Nature. Op de oceanische rug in de Stille Oceaan komt lava omhoog die stolt tot basalt. Op zulke plekken komen duizend tot tienduizend keer zoveel bacteriën als in het zeewater erboven, zo bleek uit monsters die de Amerikanen naar boven haalden. De onderzoekers speculeren dat ze een heel bacterie-ecosysteem hebben gevonden dat draait op de energie uit het geoxideerde ijzer, zwavel en mangaan van het basalt.