Spookboom in Nijmegen

De boosdoener is de Hyponomeuta padellus, de spinselmot of stippelmot. Deze boom aan de Van Apelterenweg in de Nijmeegse wijk Dukenberg is compleet in beslag genomen door de spinselmot.

Het beestje begint als ei op een boomblaadje. Ergens in mei wordt de larf die daar uit is gekomen actief. Met honderdduizenden andere larfjes knaagt hij aan de groene blaadjes, terwijl hij de boom hult in een dicht spinsel.

De larven verpoppen zich tot rupsen in de nesten die ze in het spinsel hebben gemaakt. Is de rupsenkolonie groot genoeg, dan is de boom snel kaal.

De rups ontwikkelt zich in juni tot een onooglijk, klein motje. Die vliegt weg, een kale, spookachtige boom achterlatend. De boom kan zich na het vertrek van de mot wel weer herstellen en krijgt vaak nieuw blad.

De spinselmot is te bestrijden door in de winter al nesten uit de bomen te knippen. Maar omdat het beestje niet schadelijk is, mag hij meestal blijven zitten van gemeenten.