Julius Ceasar is hotter dan Indiana Jones

Dat Caesar een van de monolieten van de hoge cultuur is, laat Maria Wyke mooi zien in Caesar, A Life in Western Culture (Granta Books, €34,-), aldus Pieter Steinz. Dat Caesar een van de monolieten van de hoge cultuur is, laat Maria Wyke mooi zien in Caesar, A Life in Western Culture (Granta Books, €34,-), aldus Pieter Steinz. Zie pagina 3

Dat Caesar een van de monolieten van de hoge cultuur is, laat Maria Wyke mooi zien in Caesar, A Life in Western Culture (Granta Books, €34,-), aldus Pieter Steinz.

‘Gelukkig de auteurs wier boeken telkens weer actueel worden.’ In de eerste zin van Caesar, A Life in Western Culture schrijft Maria Wyke dat „Julius Caesar alle voorpagina’s haalde toen een perfect geconserveerde buste met zijn gelaatstrekken werd ontdekt.” De Britse classica had het over de vondst van een marmeren kop in 2003, maar wie haar boek nu leest zal onmiddellijk denken aan de recente opschudding toen bekend werd dat uit de Rhône bij Arles „het oudste portret van Caesar” was opgedregd. Of het hem werkelijk was, valt nog te bezien, maar het noemen van zijn naam was genoeg voor een mediablitz. Heel even was hij hotter dan Madonna of Indiana Jones. „Waarom is Julius Caesar de beroemdste aller Romeinen?”, vraagt Wyke zich in haar bijzondere biografie af. Omdat hij iemand is wiens leven van begin af aan werd gefictionaliseerd. [...] Wyke gaat telkens opnieuw door de geschiedenis om te laten zien hoe elk tijdvak Ceasar van zijn eigen mythes voorzag. Een van de mooiste hoofdstukken is ‘Assassination’, over de lessen die door de eeuwen heen zijn getrokken uit de moord op Caesar.’