De Faust van de raketten

Met Von Braun (Knopf, €30,–) heeft Michael J. Neufeld een zeer genuanceerd portret van een omstreden raketingenieur afgeleverd, schrijft Rob van den Berg. Zie pagina 7

Met Von Braun (Knopf, €30,–) heeft Michael J. Neufeld een zeer genuanceerd portret van een omstreden raketingenieur afgeleverd, schrijft Rob van den Berg. ‘Toen zijn moeder hem vroeg wat hij later wilde worden antwoordde de 10-jarige Wernher von Braun dat hij mee wilde helpen draaien aan het rad van de vooruitgang. Het is niet voor niets dat Michael Neufeld zijn indrukwekkende biografie van deze Duits-Amerikaanse raketingenieur met deze anekdote begint. Von Braun was een genie, hij wist al heel vroeg wat hij wilde en heeft zijn hele leven erop afgestemd om die droom – de mens in de ruimte brengen – in vervulling te doen gaan. En het zou hem lukken. De door hem ontwikkelde Saturnus V-raketten brachten tussen 1967 en 1973 meer dan twintig Amerikaanse astronauten de ruimte in en stelden een aantal van hen zelfs in staat op de maan te wandelen. Maar om zover te komen had Von Braun al vroeg in zijn carrière, net als Goethes Faust, een pact gesloten met de duivel. In opdracht van het Duitse leger ontwikkelde hij namelijk de V2-raket. Toch stond hij nooit terecht als oorlogsmisdadiger.’