Jamaicaan Bolt is snelste man ter wereld

Na zijn wereldrecord op de kortste sprintafstand is Usain Bolt bij de Spelen ook op de 100 meter een kanshebber.

Eigenlijk is de 200 meter zijn specialiteit.

De Jamaicaanse sprinter Usain Bolt is sinds zaterdag de nieuwe wereldrecordhouder op de 100 meter sprint. Tijdens een wedstrijd in New York liep hij een tijd van 9,72 seconden, met een toegestane rugwind van 1,7 meter per seconde. Hij liep zijn wereldrecord op een natte baan, nadat de sprinters voor de tweede keer van start waren gegaan omdat er een valse start aan vooraf was gegaan.

De toptijd is tweehonderdste van een seconde sneller dan het oude wereldrecord, dat zijn landgenoot Asafa Powell in september in het Italiaanse Rieti vestigde. Bolt liep begin mei al een tijd van 9,76 tijdens een wedstrijd in Jamaica. De 21-jarige eindigde zaterdag in New York voor de Amerikanen Tyson Gay en Darvis Patton.

„Dit wereldrecord betekent pas iets voor me als ik een gouden medaille behaal op de Olympische Spelen of het WK”, aldus de 1.95 meter lange Bolt. Hij zou het wereldrecord direct inruilen voor een olympische titel, verklaarde hij na afloop. „Als iemand morgen sneller loopt, ben ik m’n wereldrecord weer kwijt. Als je olympisch kampioen wordt, kunnen ze je pas na vier jaar pakken.” Als favoriet op de 100 en de 200 meter gaat hij straks naar Peking.

Tot afgelopen zaterdag maakte Bolt vooral indruk op de 200 meter. Op die afstand behaalde hij bij de WK van 2007 in het Japanse Osaka de zilveren medaille. Ook is hij op de 200 meter wereldrecordhouder bij de junioren. Toen Bolt in mei 9,76 liep, kondigde zijn coach Glen Mills al aan dat het niet lang zou duren voordat zijn pupil het wereldrecord op de 100 meter zou verbeteren.

„Ik heb altijd gezegd dat de 200 meter mijn favoriete afstand is”, benadrukte Bolt zaterdag nog maar eens. „Dat verandert niet na dit wereldrecord. Wel ga ik op de Spelen zeker ook de 100 meter lopen.”

De Jamaicaan is volgens velen in staat om in de toekomst eindelijk het wereldrecord van Michael Johnson op de 200 meter uit de boeken te lopen. De Amerikaan zette bij de Spelen van Atlanta in 1996 een tijd neer van 19,32. Tyson Gay kwam in juni vorig jaar met 19,62 het dichtst in de buurt van dat record.

„Ik wist dat het er inzat vandaag”, zei Bolt, die blij was met een valse start. „Want de eerste keer was ik niet goed weg. Toen ik naar het scorebord keek, besefte ik dat ik iets bijzonders had gepresteerd. Er waren een hoop Jamaicaanse supporters. Ik denk dat zij nu ook wel blij zijn.”

Concurrent Gay was onder de indruk van Bolt. „Dit is een grote dag voor de sport. Maar ik wist dat hij dit kon. Voor mij was dit pas de tweede 100 meter van dit jaar. Ik ga mijn programma voor de Spelen niet aanpassen. Ik lig op schema, maar heb nog wel wat werk te doen.”

Shawn Crawford, olympisch kampioen op de 200 meter, sprak lovende woorden over Bolt. „Hij was fantastisch. We willen allemaal de nummer één zijn, maar dit was zijn avond. Het betekent verder niets. Er is geen reden waarom het de volgende keer niet anders zou kunnen verlopen.” Bolt was het daarmee eens. „Aan festiviteiten doe ik nu niet. Dit was slechts één race. Er zijn nog een hoop wedstrijden te gaan.”

Bolts landgenote Veronica Campbell realiseerde zaterdag in New York de beste seizoenstijd op de 100 meter; 10.91 seconde. De beste op de kortste sprintafstand tot zaterdagavond was de Amerikaanse Allyson Felix. Op 9 mei liep zij in de Qatarese hoofdstad Doha 10,93.

Wereldkampioene Campbell liep bij een toegestane rugwind van 0,9 meter per seconde. Vorige maand won ze ook al een 100 meter in het Amerikaanse Carson. Achter de Jamaicaanse eindigden de Amerikaanse atletes Mershevet Hooker (10.94), Muna Lee (10.97), oud-wereldkampioene Lauryn Williams en Felix (beiden 11.13). (ANP, AP, Reuters)