Marslander gaat in marsijs boren

Rotterdam, 22 mei. Zondagnacht om 1.46 uur Nederlandse tijd begint NASA`s Phoenix Mars Lander (PML) met een landingspoging bij de noordpool van Mars, waar waterijs dicht onder het oppervlak zit. De marslander, gelanceerd op 4 augustus vorig jaar, heeft een robotarm die een halve meter diep kan boren. Het ruimtevaartuig kan de genomen monsters vervolgens analyseren. PML zou de eerste sonde zijn die direct in aanraking komt met dit Marswater. Maar eerst moet de landing lukken. Van elf eerdere marslanders hebben er vijf de landing niet overleefd. De eerste radiosignalen worden twee uur na de landing verwacht. Of alles lukt staat op www.nasa.gov/phoenix.