Pelsrob verkracht tegenstribbelende pinguïn op strand

Rotterdam. Een pelsrob die een pinguïn probeert te verkrachten: het is waargenomen, voor het eerst, door onderzoekers van de Universiteit van Pretoria (Journal of Ethology, mei). Het incident gebeurde in 2006. Op het strand van Marion Islan, tussen Afrika en Antarctica, zagen de zoölogen een gezonde, jongvolwassen oorrob. De rob, van 100 tot 120 kilo, zat boven op een tegenstribbelende volwassen koningspinguïn (10-21 kilo) en probeerde herhaaldelijk met zijn penis de cloaca van de watervogel te penetreren. Dit lukte niet. De onderzoekers zagen hoe de rob nog drie kwartier op de pinguïn bleef zitten, waarbij hij gemiddeld steeds drie minuten rustte en acht minuten poogde te copuleren. Na 45 minuten verdween de rob abrupt in zee. De pinguïn bleef nog een uur op het strand liggen, zwaar ademend, maar niet zichtbaar gewond. Zeeroofdieren (oorrobben, zeehonden en walrussen) hebben wel vaker soortoverschrijdende seks met andere zeeroofdieren. Mannetjes van zeeroofdieren zijn vaak seksueel agressief, maar een poging tot seks met een dier uit een andere zoölogische klasse was nooit eerder gezien. Ook zo`n langdurige poging is uniek - een paar minuten is normaal voor deze robbensoort, meer dan twintig uitzonderlijk.