Ierse boer dreigt `nee` te zeggen tegen Hervormingsverdrag

Rotterdam. ”Doe ons in de uitverkoop, en we zullen ons zegje doen op 12 juni!” De leider van de machtige Ierse Boerenorganisatie (IFA), Padraig Walshe, laat er geen misverstand over bestaan. Als de Europese Unie haar plannen doorzet om meer goedkoop rundvlees uit landen als Brazilië toe te laten, dan zullen de Ierse boeren `nee` stemmen bij het referendum over het Verdrag van Lissabon volgende maand. De boeren hebben het persoonlijk aan de stok gekregen met eurocommissaris Peter Mandelson (Handel), die in het kader van onderhandelingen in de Wereldhandelsorganisatie (WTO) de EU-importtarieven op zuivel en vlees wil verlagen. Dit zal volgens de IFA niets minder dan het einde van de Ierse landbouw betekenen. `Stop Mandelson`, staat te lezen op talloze billboards en posters. Dat nota bene de Ierse boeren, die zoveel van Europese landbouwsubsidies hebben geprofiteerd, het verzet tegen het nieuwe verdrag aanvoeren, is een domper voor de Ierse regering onder leiding van de nieuwe premier Brian Cowen. Het fiasco van het EU-referendum van 2001, waarin de Ieren het Verdrag van Nice afwezen, ligt nog vers in geheugen. Cowen kreeg echter een steuntje in de rug toen The Irish Times dit weekeinde een poll publiceerde waaruit blijkt dat het aantal voorstanders van `Lissabon` groeiende is. 35 procent van de Ieren zou nu `ja` stemmen en 18 procent `nee`. Maar de peiling laat ook zien dat het aantal twijfelaars nog groot is. Bijna de helft van de Ierse kiezers heeft nog geen keuze gemaakt.