Nadal verslaat Federer ook op gravel Hamburg

Tennisser Rafael Nadal heeft gisteren zijn Zwitserse rivaal Roger Federer een gevoelige psychologische tik uitgedeeld. Aan de vooravond van Roland Garros versloeg de Spanjaard de nummer één van de wereld in de finale van het graveltoernooi van Hamburg.

Nadal versloeg de titelverdediger in Noord-Duitsland in drie sets: 7-5, 6-7 (3) en 6-3. Het was de enige belangrijke graveltitel die nog ontbrak op de palmares van Nadal. Vorig jaar moest de gravelspecialist in Hamburg in de finale nog zijn meerdere erkennen in Federer, die het toernooi vier keer achter elkaar won.

Hamburg geldt als een belangrijke opwarmer voor Roland Garros, het enige grandslamtoernooi dat Federer nog niet wist te winnen.

„Het is een bijzondere week voor mij geweest”, zei Nadal na afloop tegen het Amerikaanse persbureau AP. De als tweede geplaatste Spanjaard won in zijn loopbaan 26 titels, waarvan 21 op gravel. Dit jaar won hij al de toernooien van Monte Carlo en Barcelona. Van zijn laatste 110 wedstrijden op gravel verloor hij er slechts twee. Eén keer gebeurde dat tegen Federer, vorig jaar, en vorige week verloor hij met een voetblessure in Rome van zijn landgenoot Juan Carlos Ferrero.

Voor Roger Federer was het alweer de zevende nederlaag van het jaar. De Zwitser, sinds februari 2004 nummer één van de wereld, wist dit jaar alleen het toernooi van Estoril in Portugal te winnen.

„Rafa speelde de hele week ongelooflijk goed, het hele gravelseizoen al”, zei Federer na afloop tegen de 11.000 toeschouwers. „Het is zwaar voor de rest van de tennissers, maar ik hoop dat het in Parijs een ander verhaal wordt.”

Nadal is nu de derde tennisser die de drie graveltoernooien van de Masters serie heeft gewonnen: Monte Carlo, Rome en Hamburg. Tot gisteren waren alleen de Chileen Marcelo Rios en de Braziliaan Gustavo Kuerten daar in geslaagd. Met zijn elfde Masterszege in totaal kwam Nadal op gelijke hoogte met de Amerikaan Pete Sampras. Diens landgenoot André Agassi is met zeventien Mastersoverwinningen nog altijd lijstaanvoerder. Federer won er veertien.

Jelena Jankovic heeft gisteren het internationale toernooi van Rome gewonnen. De Servische, als vierde geplaatst, versloeg in de finale qualifier Alizé Cornet. De teenager uit Frankrijk kreeg weinig kans: 6-2 en 6-2.

Roger Federer en Rafael Nadal bestrijden elkaar al lange tijd als nummer één en twee van de wereld. Bekijk een overzicht op www.atptennis.com