Ajax treurt, FC Twente schrijft geschiedenis

Ajax0FC Twente0

Scheidsrechter: Vink. Toeschouwers: 44.500.

Amsterdam, 19 mei. - De tranen rolden over de wangen van John Heitinga toen hij gisteren voor het laatst als speler van Ajax van het veld liep. Aanvoerder Edgar Davids, die graag afscheid had genomen met een plaats in de voorronde van de Champions League, sprak van „een teleurstellend seizoen”. En de vertrekkende voorzitter John Jaakke restte als verliezer weinig anders dan zijn collega Joop Munsterman van FC Twente de hand te drukken. Voor Ajax was een eind gekomen aan een verloren seizoen.

De club uit Amsterdam was al bezig aan een verloren voetbaljaargang voordat het seizoen goed en wel was begonnen. De club wist het vertrek van sterspeler Wesley Sneijder, talent Ryan Babel en aanvoerder Jaap Stam onvoldoende op te vangen. Ajax liep, nog met de begin oktober naar Chelsea vertrokken trainer Henk ten Cate, kwalificatie voor de Champions League mis tegen het modale Slavia Praag en werd vroegtijdig uitgeschakeld in het UEFA-Cuptoernooi door Dinamo Zagreb. Lang voordat het seizoen ten einde was, werden algemeen directeur Maarten Fontein en het voltallige bestuur al geslachtofferd.

De formatie van trainer Adrie Koster koesterde gisteren nog de hoop dat de misstap van een week geleden in Amsterdam rechtgezet zou kunnen worden. Maar Ajax kon na de uitnederlaag (2-1) gisteren voor eigen publiek niet scoren. Nadat PSV landskampioen was geworden en Feyenoord de beker had gewonnen, hoopte Ajax een stap richting Champions League te zetten. Maar voor het derde seizoen op rij zal de ambitieuze club volgend seizoen ontbreken bij het belangrijkste Europese bekertoernooi. Aan de nieuwe trainer Marco van Basten de taak het volgend seizoen anders aan te pakken.

De huidige bondscoach van het Nederlands elftal zag vanaf de tribune hoe Ajax zielloos ten strijde trok tegen FC Twente. In de wedstrijd van het seizoen had Koster de jeugdspelers Donovan Slijngard en Jeffrey Sarpong in de basis opgenomen – noodgrepen zonder succes. De opvolger van de tussentijds vertrokken Ten Cate heeft vrijwel het hele seizoen gezocht naar het ideale elftal, maar dat nooit gevonden. Het was kenmerkend dat de bij Ajax mislukte Spanjaard Ismael Urzaiz in de slotfase nog door Koster werd ingebracht als breekijzer. Albert Luque zat niet eens op de bank.

De wijze waarop de nummer twee van de reguliere competitie de hoofdprijs in de play-offs verspeelde, was tekenend voor het wisselvallige seizoen. Op het moment dat Ajax móest winnen bleek de ploeg kwalitatief tekort te schieten om tegen FC Twente het verschil te kunnen maken. Ook topscorer Klaas Jan Huntelaar kwam er niet aan te pas. Nu Ajax opnieuw deelname aan de Champions League misloopt, lijkt een vertrek van de spits uit Amsterdam aanstaande. Net als Heitinga is Huntelaar toe aan een sterkere competitie. Kwalificatie voor de Champions League had hem misschien op andere gedachten kunnen brengen.

FC Twente heeft precies het tegenovergestelde probleem. De club uit Enschede mag voor het eerst strijden om een plaats in de Champions League. Onder leiding van trainer Fred Rutten is FC Twente uitgegroeid tot misschien wel de best voetballende ploeg van de eredivisie. De club van voorzitter Munsterman is vol ambitie, maar moet mogelijk de tol betalen voor het sportieve succes.

Het vertrek van Rutten naar het Duitse Schalke 04 staat vast. Middenvelder Karim El Ahmadi vertrekt naar Feyenoord. Die club bekeek gisteren in de Arena de talentvolle aanvaller Eljero Elia. Het is ook de vraag of spelmaker Orlando Engelaar en de Braziliaanse verdediger Douglas behouden kunnen worden.

Centrale verdediger Rob Wielaert wenste zich gisteren nog geen zorgen te maken over de toekomst van FC Twente. De voormalige speler van PSV liep ondanks het succes van zijn ploeg met gemengde gevoelens door de catacomben van de Arena. Na het laatste fluitsignaal van scheidsrechter Pieter Vink besefte Wielaert dat de Olympische Spelen aan hem voorbij zullen gaan. Net als Edson Braafheid stond hij op de nominatie als dispensatiespeler naar Peking te gaan. Het duo zal nu met FC Twente moeten strijden om een plaats in de Champions League. „Al met al overheerst bij mij nu toch vooral het gevoel dat ik met FC Twente geschiedenis heb geschreven”, zei Wielaert. Coach Foppe de Haan van het olympisch elftal heeft inmiddels Barry Opdam als vervanger opgeroepen.

Wielaert denkt dat het succes van Twente te danken is aan de stabiele organisatie onder leiding van Rutten. Juist daaraan ontbrak het de afgelopen jaren in Amsterdam.

Het is opmerkelijk dat uitgerekend Ajaxcoach Adrie Koster op de nominatie zou staan om Rutten in Enschede als trainer op te volgen. „Je weet nooit hoe het loopt in de voetballerij”, zei Koster na afloop. „Maar we hebben in ieder geval nog geen overeenkomst.”