In tent 4 wachten op Bagdad

Schrijver Arnon Grunberg is op weg naar de Iraakse hoofdstad Bagdad. Zijn eerste dagelijks verslag.

Mijn reis naar Irak begon door omstandigheden in een watertaxi in Venetië. Een toepasselijk begin. Het meest luxueuze en exclusieve gedeelte van de groene zone in Bagdad wordt ‘klein Venetië’ genoemd.

Inmiddels ben ik aangekomen in een niet nader te noemen land niet zo heel ver van Irak. Vanwege politieke gevoeligheden mag ik noch de naam van het land noch de naam van de basis vermelden waar ik nu verblijf.

Wel kan ik vertellen dat ik in de aankomsthal van het vliegveld in de Starbucks moest wachten.

„Rechts als je aankomt is een Starbucks en daar halen we je op”, zo luidde de boodschap. Meer niet.

Ik vond dat romantisch.

Wie wil niet nu en dan in zijn leven worden opgehaald?

Het wachten duurde even. Maar uiteindelijk werd ik opgehaald door een vriendelijke Amerikaanse militair in burger die Anthony heette. Hij bracht me naar de parkeergarage, naar een civiel voertuig waar een andere militair in burger achter het stuur zat.

Vervolgens reden wij naar de basis waar een aantal formaliteiten werden geregeld.

Ik moest mijn paspoort inleveren, dat zou ik vlak voor mijn vertrek naar Bagdad weer terug krijgen. Ik checkte in bij een vriendelijke dame en kreeg een tent toegewezen die O4 heette.

Er stonden in die tent een stuk of twintig stapelbedden.

De meeste bedden in O4 waren al bezet.

Mij was aanbevolen mijn computer niet mee te nemen naar O4.

Op mijn vraag of de spullen in tenten worden gestolen, kreeg ik als antwoord: „Dat niet, maar de laatste keer dat een journalist zijn computer in de tent liet, kwam hij terug en toen was een soldaat porno aan het kijken op zijn computer.”

Een merkwaardig verhaal dat veel vragen opriep.

Morgen vanaf negen uur in de avond lokale tijd moet ik me voorbereiden op het vertrek.

Wanneer dat vertrek precies plaats gaat vinden hangt er vanaf of er plaatsen vrij zijn in het vliegtuig.

In Bagdad gaat het dan verder met de helikopter naar de groene zone of met de zogenaamde Rhino Bus, een gepantserde bus.

Men deed voorkomen alsof de helikopter te prefereren is boven de Rhino Bus, maar ik ben eigenlijk ook al reuze tevreden met de Rhino Bus.