Zwarte man in Birma

Wie alles over de Tweede Wereldoorlog denkt te weten, vergeet de jungle van Birma, legt Anneriek de Jong uit naar aanleiding van Biyi Bandele’s Burma Boy (Bezige Bij, € 17,90).

‘Dat daar tussen Japanse en Britse legers een genadeloze strijd is geleverd, vind je niet in schoolboekjes terug, evenmin als het feit dat veel Britse soldaten uit Afrika kwamen. Ali Banana in Burma Boy is zo’n zwarte strijder. Hij is veertien als hij naar Birma gaat.

Biyi Bandele hoorde de verhalen van zijn vader, een van de half miljoen West-Afrikanen in de strijd. Daarnaast deed Bandele uitgebreid archiefonderzoek. De vierde roman van deze in Londen wonende Nigeriaan is een mix van feiten en fictie, zoals het ook een mix is van explosieve actie en Afrikaanse anekdotes. [...] Niet de oorlog maakt de meeste indruk, maar de hoofdpersoon, de malle, wijze, fantasierijke Ali Banana.’