Paul Robeson in Europese avant-garde film

Borderline (1930) Regie: Kenneth Macpherson € 22,90 ****

Borderline (1930)

Regie: Kenneth Macpherson € 22,90 ****

Volgens de overlevering werd Borderline in 1930 voor duizend pond gemaakt. De acteurs deden gratis mee, al werd hun barrekening wel betaald door regisseur Kenneth Macpherson. Macpherson was in die tijd hoofdredacteur van het filmtijdschrift Close Up, waarin stevige debatten werden gevoerd over film als artistiek medium. Hij had een kritisch stuk geschreven over de ‘laatdunkende en valse’ manier waarop de Amerikaanse literatuur de zwarte bevolking schetste. Met zijn film Borderline wilde hij hier iets tegenover stellen. De film schetst een voor die tijd revolutionaire driehoeksverhouding tussen de zwarte Adah en de blanke Thorne, terwijl Adah al getrouwd is met Pete. Als Pete haar komt bezoeken, vat hun huwelijk weer vlam. Pete wordt gespeeld door Paul Robeson, de bariton die doorbrak in de musical Show Boat (1927). Vooral zijn uitvoering van Ol’ Man River is legendarisch. Robeson had linkse sympathieën – wat hem later duur zou komen te staan – en wilde graag meewerken aan deze Europese avant-garde productie. Met een snelle montage en expressieve camerastandpunten probeert Macpherson de vrij labiele gemoedstoestand van zijn personages te illustreren. Met een nieuwe score van Courtney Pine.

    • André Waardenburg